倪祖根:浪潮里洞见“洁净”未来

27年前,怀揣着成为“清洁之王”梦想的倪祖根,带着借来的十几万元走上了创业之路。彼时,在他一手创立的生产车间里,60名员工奋斗在仅有的一条生产线上。如今走进莱克电机制造车间,几十条电机自动化生产线井然有序地进行着工作。从默默无闻的小微企业到知名的小家电企业,莱克27年的发展故事,成为改革开放以来,千千万万外向型出口企业探索中国品牌转型升级之路的一个缩影。倪祖根在这其中是参与者、推动者,也是见证者。截至目前,莱克累计生产销售吸尘器等家电产品已超过2.2亿台,产品远销到100多个国家和地区。

军旅生涯,受益一生

出生于江苏省太仓县璜泾乡荡茜村的一个农民家庭里,倪祖根从12岁开始就一边上学,一边下地干活。艰难的条件让他比别人更早学会了吃苦耐劳。1974年,18岁的倪祖根参军入伍,并在部队从事技术保障相关工作。勤恳工作的同时,他十分难得地保持了良好的学习习惯。喜欢阅读的他于书籍中涵养了品格并培养了影响一生的世界观、人生观和价值观。

在部队期间,倪祖根曾参加全国高考并被录取,却因不喜欢录取专业而果断“舍弃”入学,转而自学中央人民广播电视大学电机与自动化控制专业课程。目标明确且意志坚定,倪祖根最终以基础课、专业课全优的成绩通过了全国统一考试。自此,对技术的热爱与执着一直伴随着倪祖根的职业生涯。

13年的军旅经历可以说是倪祖根一生中的宝贵财富。良好的阅读习惯,让他形成了属于自己的一套做事方法;部队里积极向上的氛围,培养了他的上进心和强烈的集体荣誉感;而部队的组织性和纪律性,又使他养成了遵守纪律、有任务坚决执行的优良品质。他坦言,这些对后来的企业经营管理都起到了极大的帮助。

跳出舒适圈,开启事业版图

1987年,倪祖根转业到苏州。怀揣着做实业、搞技术的理想,他主动要求到企业中去,于是便被调入了苏州“四大名旦”之一的春花电器总厂,成为一名电机工程师。回忆起最初进入春花电气总厂,他说:“初入社会,我不怕有困难。我的要求就是哪里有挑战工作,就去哪里。”凭着扎实的专业技术与钻研精神,倪祖根仅用3个月时间,就攻克了当时困扰吸尘器电机的可靠性质量问题和生产制造过程中的一系列技术和工艺难题,帮助春花电气总厂在全国率先实现了吸尘器高速电机国产化,他参与研发的产品也获得了当时国家轻工部质量奖。此后,倪祖根快速升任为电机分厂厂长、总厂副厂长。从转业任车间工程师到任职副厂长,倪祖根只花了2年时间。

90年代初,改革开放的浪潮推动了外向型经济、民营经济的快速发展。时代给每个有抱负、有理想的年轻人带来了巨大的创业机会。在熙熙攘攘的深圳、温州街头,倪祖根看到了未来发展的机遇,“那时候我就下定决心一定要在40岁之前再去闯一闯,不然就没机会了。”带着一片闯荡的热情,1994年,倪祖根借了十几万元,创立了苏州金莱克电器有限公司(莱克电气的前身),并将企业的英文名定为KingClean。自此,莱克电气的商业版图徐徐展开。

“没钱、没人、没客户。”从零开始的倪祖根不得不“内外兼修”。外抓市场和客户,内抓管理和产品。如何为目标客户创造价值?如何能够准确洞察市场和客户的需求?如何让产品一炮打响?对倪祖根来说,这些是他无时无刻都在思考的问题。他说:“持续为客户创造价值,引领创新是企业发展的源动力。当其他企业都在跟随模仿别人的时候,我们更多考虑的是如何去满足客户的需求,为客户创造价值。”

“学习丰富知识,实践增长才干,志向激发动力,思维决定命运。”进入莱克员工发展中心, 24个醒目的大字映入眼帘。受益于自身的学习经历,倪祖根在企业创立之初就大力推动创建学习型组织。倪祖根说:“我没有进过正规大学的门,但我从没有停止过学习”。在部队,倪祖根就是学习的积极分子;到了企业,面对新的事业、新的环境,倪祖根也依旧保持着学习的姿态。他利用业余时间先后学习了精益生产、全面质量管理的书籍以及经营战略、经营管理等方面的论著,总结提炼出书中的有益内容并将其运用到企业的管理中去。如今,我们在生产现场看到的《QC工程图》《作业指导书》和《检验指导书》等许多作业管理文件,最初的模板都是出自倪祖根之手。

在倪祖根办公桌后面的墙上挂着“明志、博学、践行”的牌匾,这也是他的座右铭。正如他常常跟大家说的一样,“一个人首先要有志向、有目标;要善于学习、坚持学习;要活学活用、善于实践。只有理论联系实际,放下架子走出办公室,到基层实际工作中学以致用,才能不断增长才干。”在他看来,能力都是在实践中锻炼出来的。

自主研发铸就核心优势

时光倒回到上世纪90年代初,国内制造业还多以OEM(代工生产)为主,业务模式主要是跟随模仿,但倪祖根却在事业开始就决定要走自主设计创新的道路。“我们提出了‘与众不同’‘遥遥领先’的新产品研发策略,通过自主创新、自主研发,生产出能够满足全球不同地域客户需求的产品。”新产品研发策略使得莱克能够快速抓住行业和消费需求变化的先机。在莱克的新产品中,你时常能发现一些细微的惊喜,也许是产品的外形设计,也许是产品的技术更新。“优秀的工业设计以及技术壁垒等带来的高附加值,莱克也有了更高的产品价值。”倪祖根说道。

倪祖根回忆起带领团队研发并推出第一款产品的情形,一切仿若历历在目。“在研发第一款吸尘器时,我们动了很多脑筋。”当时,团队采用了子弹头汽车式的外观设计,造型新颖时尚;迷宫式的风道设计,在保证大吸力的同时,最大限度地降低了噪音。当时为了控制运输成本,他亲自爬进集装箱计算如何增加装运数量,最后装箱数比同类产品提高20%以上,每台降本0.6美元。“现在听上去很简单,但在当时的情况下,要想在方方面面控制成本,把当时出口不盈利变成盈利,并实现技术上的创新,相当具有挑战性。”莱克吸尘器的创新之举,很快赢得了市场认可,产品一上市就大获成功,两年时间内,莱克的这款吸尘器就销售了 85 万台,累计生产超过150万台。

产品在市场上的不俗表现,更加坚定了倪祖根自主创新研发的决心。1996 年,他亲自设计的甲壳虫吸尘器,还未投产便有大量订单蜂拥而至,该款产品后来连续畅销15年,累计销售300万台。众多世界500强企业和行业知名品牌纷至沓来,成为莱克的合作伙伴。不论是国内第一款每分钟3.3万转吸尘器电机的成功研发还是连续畅销15年的甲壳虫吸尘器,它们都是莱克人不断追求创新的成果,而创新的意识也早已深深镌刻进每一位莱克人的心里。

此后,以创新为驱动力,莱克电气开始了以电机为核心的多元化发展之路,在其他品类的研发上持续发力。从吸尘器到到园林工具,再到各类健康小家电,如台式免安装净水机、空气净化器、智能厨房电器……可以说,莱克的产品早已渗透到了品质生活的方方面面。

随着越来越多的海外品牌在中国落地实体店、进驻电商平台,国内小家电市场的竞争空前激烈。“如何在同类品牌中保持特色并出奇制胜?”当抛出这个问题时,倪祖根显得自信且从容。“从起家起,莱克就一直坚持创新。直到如今,莱克还是要通过持续的科技创新、品类创新引领行业发展并为用户带去全新体验。”在倪祖根看来,海外品牌的进入是挑战,也是激励。

见证中国制造,未来可期

从1994年创业,到经历2005年多元化市场布局,再到2009年创立自主品牌,倪祖根始终坚持洞察用户需求,掌握技术发展动向。他坦言,所有的创新不仅基于洞察用户需求,还要实现技术上的突破和进步。正是在这种产品创新理念的支撑下,莱克作为高端清洁电器的品牌形象得到了市场和消费者的广泛认可。2020年,莱克品牌价值突破70亿元,是近20年来国内OEM企业转型创立自主品牌中极少数成功的经典案例,已然成为中国高端小家电的民族品牌代表。

专注于技术创新与质量提升,倪祖根对于产品的高标准要求令人生佩。与此同时,他的行为与言语中流露出的豁达、乐观的人生态度令人印象深刻。经历过纪律严明的部队生活,进入到红火的国有企业,趟过风起云涌的改革开放,走过全球一体化的贸易大时代,倪祖根也没有想象过能在时代的浪潮里翻腾起怎样的浪花。他用自己的勤奋与努力为社会创造价值,初心不改在创新产品的道路上精益求精。他于时光的打磨中修炼了一种“收放自如”的能力:对己,他是极度的自律与克制;对人,他予以尊重与包容之心;对产品,他一定要推陈出新。

工程师出身的他,在谈到中国制造时,眼里流露出光芒。从家电的OEM时代再到中国家电走向世界,他是中国制造实现发展与突破的实践者,也是见证者。时至今日,莱克能够作为一股积极的推动力量让中国家电在国际上也能够占有一席之地,倪祖根心里也是满满的自豪。但同时,他又是理智的,“经过近10年的高速发展,中国制造已经到了一个相当高的水准,但还是缺乏高端品牌、缺尖端技术引领,创立更多中国人自己的高端民族品牌,这是我们这一代企业家的担当与责任。”不论是对于中国制造还是莱克本身,倪祖根都心怀着更加美好的愿景。“凭借不断的技术创新和差异化的竞争策略,莱克有信心迎接未来的挑战。”(马梦阳)

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